If You Are A Malaysian……

3 10 2011

Adapt Yourself To Your Country And Prove Your Patriotism

 By Melati Mohd Arif

The country achieved independence more than five decades ago, but issues about unity still persist.

This is the final part of the five-part series highlighting the views of Prof Dr Teo Kok Seong, the Deputy Director of Malay World and Civilisation Institute at Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM).

KUALA LUMPUR, August 29 (Bernama) — Ethnic relations in Malaysia appears to have been handled well and the pluralistic society appears to be living in unity.

However, for Prof Dr Teo Kok Seong the Deputy Director of Malay World and Civilisation Institute at Universiti Kebangsaan Malaysia (UKM) unity in this country has been more of rhetoric in essence.

Instead Dr Teo, who is also UKM’s Bahasa Melayu Sociolinguistic Professor, noted the word ‘juxtaposition’ best described the unity of various races in Malaysia.

“Juxtaposition here means while we live together as a society, in reality we are also suspicious of one another,” he told this to Bernama in an interview that focused on issues relating to unity in conjunction with the 54th Merdeka anniversary celebration.


In the aftermath of the May 13th 1969 racial clashes, the government attempted to bridge the racial divide by implementing the New Economic Policy (DEB).

Dr Teo, however, noted that the situation now has instead turned into a win-lose game.

“What is gained by the Malays via certain policies is seen as a loss to non-Malays. The situation has reached to this extent and this is not good for unity,” he said.

Dr Teo also took the handful of Wawasan Schools as an example that the government introduced in 1997 in an effort to unite the pupils of various races.

However the concept, which was supposedly to be expanded nationwide, was later abandoned due to unenthusiastic response especially from the non-Malays.

The non-Malays were suspicious, thinking that there was a hidden agenda by the Malay leaders behind the concept.

“But if we look at it closely the intention was noble but the non-Malays, particularly the Chinese, saw the concept as a tool to erode their roots and culture,” he said.

This happened because there were suspicions among the different ethnic groups.

“If the people are united, then anything introduced by the government will be well accepted without any doubts,” he said.

Dr Teo noted the same happened with the “Malaysia Negaraku” (Malaysia My Country) subject taught in Bahasa Melayu that was earmarked for introduction in all schools early this year.

“The Chinese schools were all out against the subject beliving this was a clever ploy by the government and Malay leaders to turn non-Malays into Malays. Therefore these schools demanded the subject be taught in Chinese,” explained Dr Teo.


Dr Teo suggested four ways to deal with ‘suspicious’ feelings among the ethnic groups, which he said were getting worse with the passage of time.

To overcome suspicions they have to know each other, understand each other, respect and appreciate diversity.

“Unfortunately, Malaysians have yet to reach even the first level of knowing each other,” he said.

“When we do not know each other, then we will not be able to accept things. This is important in a pluralistic society. Only after this can we proceed to the next level,” he said.

“The government has done a lot since the May 13 incident, but the people were not responsive enough to make the aspirations a reality.

“In my view, the government does not sideline any group only that the non-Malays refuse to participate in many programmes that have the national interest.

He cited an example where the Chinese refused to send their children to the national schools. Now some 90 per cent of Chinese children are in Chinese-language schools.

This is much different when compared with the situation in the 70s and 80s when many Chinese parents sent their children to national schools.


Dr Teo linked this change of attitude among the Chinese to a rise in the sense of nationalism along racial lines in Malaysia.

This came about after the end of the Cold War in the 1990s and the rise of China as a world power.

He said many Chinese worldwide, including those in Malaysia, have been fascinated with China’s potential.

“They associate themselves with a super power and this is not difficult since ethnically they have Chinese roots.

“To me it is not wrong to retain their Chinese identity, as our country has a pluralistic society but it is wrong if there is Chinese nationalism and sense of belonging to China.

“They have forgotten about this country’s nationalism. This is becoming a problem,” he said, adding that it involved both the younger and older generations.


Dr Teo refered to the Malay saying of “Di mana bumi di pijak di situ langit di junjung” (that literally means adapt yourself with the local ways and show your appreciation to your host country).

He said they had to show loyalty where they live and earn their living.

Nationalism, in this country means the symbol and socio-cultural process of the Malays, like Bahasa Melayu and the national culture based on the Malay culture as agreed by the different ethnic groups when the country gained independence.

Dr Teo said the non-Malays too adopted nationalism and a sense of belonging to this country while they practiced their ways and customs.

“However, some only can speak in Chinese, either not being able to speak Malay or simply refuse to speak in Malay for the fear of losing their identity and having no respect for the national language.

“What’s more, if a Chinese speaks to another Chinese, they prefer to use English without any prejudice. This is wrong and they should realise that Bahasa Melayu is the national language that represents all,” he said.

Dr Teo said racial extremism continued to rear its ugly head as among the factors that hamper social unity in Malaysia.


Dr Teo said Bahasa Melayu, in its capacity as the national language, should be seen as the language of unity and a national symbol for Malaysia’s pluralistic society.

That is why a single-medium school is good for all, he said.

He noted that, currently, there are six medium schools, the primary national schools, vernacular schools (Chinese and Tamil-type), religious schools, private schools that uses English as the medium for teaching, Chinese private School (which uses the Chinese language), international schools (which uses English) and of course excluding those studying at home.

“If this is the case then how are we to create a society that has the same sense of belonging with the common national aspiration? It is difficult and, in fact impossible.

“Look at Singapore, their schools have only one stream where they use English. The Chinese and Tamil languages, as well as Bahasa Melayu, are taught in their capacity as subjects. In that way the Singaporeans exhibit the same sense of belonging, as well as nationalism.

“We should be using Bahasa Melayu as the medium of communication, and other languages should be taught as subjects for the purpose of unity,” he said.


Many youths, particularly the Chinese, cannot speak Bahasa Melayu or know the customs of Malays because they do not mix with Malays.

They also show a lack of interest in participating in government-held programmes or those of NGOs which involve various races.

Based upon his experience when giving talks at camps on unity and Gagasan 1Malaysia, Dr Teo said the majority present were Malays.

“There were a few Indians, no Chinese at all. They do not like discussing the sense of belonging and nationalism aspect that stresses the utilisation and application of the Malay socio-culture, including Bahasa Melayu as the national language.

“Therefore only the Malays listen to this,” said Dr Teo adding that the non-Malay youths lack the understanding of the country’s history what more in appreciating it.

Dr Teo said Chinese leaders have to play their role in correcting this imbalance.

“Their struggle is more about protecting the welfare of the Chinese in terms of economy. There is no effort to bring nationalism to the Chinese who lack nationalism.

“I ask the Chinese leaders, from within out without the government to deal with this imbalance in the sense of belonging among this community.

“If we do not do anything now, then the situation will worsen in the future,” he said.


Dr Teo said genuine unity would only exist if there was psychological assimilation, meaning the non-Malays were willing to identify themselves with Malays as the original and dominant people of the country.

“They should accept the way of life of the Malays in the framework of national culture, including the use of Bahasa Melayu as the national language, and not feel that this will erode their ethnic identity.

“Why is this difficult as compared to the Malaysian Chinese who migrated to Australia and underwent psychological assimilation very fast.

“The Chinese do not have this problem when they reside in Thailand or Indonesia.


After more than 50 years of the country’s independence, Malaysians should be optimistic about achieving racial unity and all quarters should see Malaysia as their own home, and not as a mere transit or lodging home.

He said Malaysia is not merely a place to look for riches where the money obtained is invested elsewhere.

“All should share this responsibility and not leave it to the Malays alone, as this is their country, too.

“If problems arise, we should discuss them sincerely,” said Dr Teo.





5 responses

4 10 2011

Saya suka nak percaya bahawa kerajaan Malaya dan Malaysia telah berusaha berbagai cara untuk merapatkan hubungan antara kaum di negara ini. Namun nampak jelas usaha-usaha ini bagaikan mencurah air di daun keladi. Cuba kita tanyakan maksud perumpamaan Bahasa Malaysia ini (kalau tak nak sangat sebut Bahasa Melayu) kepada orang bukan Melayu. Adakah meraka boleh faham? Saya fikir tidak lebih daripada 30 peratus ahli politik bukan Melayu faham maksud perumpamaan ini.

Telah dimaktubkan dalam Perlembagaan Persekutuan bahawa Bahasa Malaysia yang berteraskan Bahasa Melayu adalah bahasa rasmi negara Malaysia ini manakala bahasa-bahasa pertuturan lain juga tidak dihalang penggunaanya. Dalam menjamin kepentingan dan keselesaan orang-orang bukan Melayu yang segelintirnya masih tidak fasih berbahasa Malaysia, kelonggaran tetap juga diberikan kerajaan dalam berurusan dengan jabatan-jabatan kerajaan.

Negara Malaysia ini amat malang kerana telah mengharungi pemerintahan orang-orang asing beratus-ratus tahun yang telah mengamalkan penggunaan bahasa Inggeris dalam urusan rasmi dan keadaan ini telah menidakkan kepentingan Bahasa Melayu dan Bahasa Melayu hanya telah menjadi bahasa perbualan dan bahasa sastera di kalangan orang-orang Melayu sahaja. Hanya setelah Penyata Razak 1956 diwartakan barulah Bahasa Malaysia mula mendapat tempat dalam sukatan pelajaran nasional. Namun begitu kaum-kaum selain Melayu tidak menunjukkan kemahuan secukupnya untuk menguasai Bahasa Malaysia ini dan lebih selesa berbahasa ibunda masing-masing walaupun ini bermakna mereka bakal mengahadapi kesukaran dalam berurusan rasmi. Kesukaran yang dihadapi ini telah membuatkan kaum-kaum bukan Melayu berasa tertindas namun oleh kehendak mereka sendiri.

Keseragaman penggunaan bahasa di alam persekolahan akan dapat mengeratkan perhubungan antara satu sama lain dan boleh dapat mencari dan membentuk persamaan dalam bermasyarakat. Perkara ini harus dipupuk dari hari pertama bersekolah lagi. Malangnya kecenderungan ini tidak dapat diketengahkan sepenuhnya dengan kebanjiran sekolah-sekaloh aliran Cina dan India seperti memenuhi tuntutan Perlembagaan Persekutuan yang harus dilayan kerajaan pemerintah. Kemasukan murid-murid ke sekolah bukan aliran kebangsaan juga didorong oleh kehendak ibubapa tanpa menghiraukan kepentingan penguasaan bahasa rasmi yang banyak mendatang kesukaran kepada murid-murid sekolah manakala mereka melangkah ke pindidikan peringkat menengah di mana tidak terdapat cukup sekolah aliran Cina dan India bagi meneruskan pembelajaran. Keaadan ini menggalakkan keciciran yang ketara di kalangan penuntut-penuntut bukan Melayu seterusnya menjurangkan lagi kefahaman dan kesepakatan antara rakyat Malaysia. Akhirnya kebencian bertunas atas kegagalan sendiri di atas plihan sendiri. Dan kerajaan yang rata-rata dibarisi orang Melayu biasanya dilihat menjadi penyebab kegagalan mereka.

Harus diperkatakan bahawa ramai pekerja asing yang merantau dari negara asal meraka ke negara ini mencari nafkah hidup berjaya menguasai pengunaan Bahasa Malaysia dalam tempoh yang amat singkat. Jadi tidaklah keterlaluan jika disimpulkan segelintir kaum-kaum Cina dan India ini sengaja tidak mengendahkan serta tidak mempunyai kemahuan berbahasa Malaysia langsung kerana tidak pada mereka terdapat keperluan berinteraksi sosial dengan orang Melayu dalam perniagaan dan kehidupan seharian mereka. Ketidakperhatinan mereka ini menggalakkan rasa cemburu dan sangsi terhadap orang Melayu sehingga kepada tahap kebencian terhadap apa-apa jua yang bercirikan Melayu. Jadi kebencian ini berlipat-ganda dan semakin menebal sehingga mereka sanggup mengada-adakan perkara perkara yang tidak benar dan membuat tuduhan-tuduhan liar yang tidak berasas terhadap orang Melayu Tuduhan-tuduhan ini akhirnya membangkitkan rasa sangsi orang Melayu terhadap orang bukan Melayu maka bertambah luaslah jurang di antara kaum.

Orang-orang Melayu sebenarnya peramah sifatnya dan beradab perwatakannya serta bersopan tutur katanya dan orang Melayu sentiasa menerima tetamunya dengan hati terbuka tanpa rasa sangsi seperti mana orang Melayu menerima kehadiran pedangan Arab, India, Eropah, Cina, Portugis, Belanda dan Inggeris serta juga menerima kahadiran orang asing dari pelbagai keturunan. Ada diantaranya cenderung bermastautin di negara ini dan ramai dikurniakan dengan sepenuh kelayakan kewarganegraan. Keadaan ini juga ada menimbulkan ketidakpuasan kaum bukan Melayu yand merasakan meraka dianggap warganegara terpinggir. Anggapan ini adalah tidak benar sama-sekali dan perlu dihakis pemikiran sebegini.

Kesimpulannya orang-orang bukan Melayu tidak perlu berasa syak dan wasangka terhadap orang Melayu kerana orang Melayu tiada bertujuan meminggirkan mana-mana bangsa lain dinegara ini dan orang-orang bukan Melayu perlu membiasakan diri mereka berinterkasi dengan orang Melayu supaya mereka lebih kenal hatibudi orang-orang Melayu, Ini akan lebih menyemarakkan perpaduan kaum yang akan hanya mempercepatkan pencapaian kemajuan Malaysia dalam segala bidang yang akan membawa menafaat kepada semua kaum.

13 10 2011

Saya sokong penuh apa yang diperkatakan oleh orangair diatas ini. Sudah begitu banyak hujah dikeluarkannya dan tidak perlu saya tambah apa apa lagi.

5 10 2011

Sifat serta sopan santun orang Melayu banyak bersandarkan kepada pengalaman yang lalu.Ketahui lah bahawa kini ada segolongan Orang Melayu yang tidak lagi bersifat sedemikian kerana Bangsa China semakin mua perangai mereka,Tidak perlu lagi untuk Orang Melayu terhegeh hegeh menjaga hati dan perasaan bangsa China. Sudah tiba masanya Orang Melayu tak perlu tunjuk ” baik sangat”

Banyak kempen yg dijalankan oleh pihak kerajaan majoritinya disertai oleh Orang Melayu, Bangsa China khasnya hanya memandang sepi .Anggapan bahawa Orang China terlalu fokus kepada bidang ekonomi hanyalah topeng menutupi sifat mereka yang begitu angkuh serta memandang rendah pada bangsa.Melayu.

Sememangnya mereka tidak suka berkongsi dengan bangsa Melayu, walau sekali pun mereka telah mengenal hatibudi orang Melayu kerana mereka adalah bangsa opportunities- bangsa yang tidak boleh dijadikan kawan dalam apa keadaan sekali pun samada rakan kongsi pernigaan, jiran atau jiran taman perumahan.Cuma Orang Melayu pada amnya tidak mahu ” cari pasal” kerana pemimipin Melayu akan selalu mengingatkan bahawa ” kita bangsa yang sopan santun”

Org China pun tahu semarah mana pun Orang Melayu, Orang Melayu akan tetap sokong mereka-tetap beli barangan dapur / harian drp kedai runcit/ supermarket bangsa China,tetap anak anak sekolah gunting rambut di salon unisex China,.Tiada sebab untuk mereka berinteraksi dengan Orang Melayu kerana kehidupan harian Orang Melayu 99% bergantung pada mereka

Tak pelu lah mengungkapkan kata kata manis bahawa perpaduan kaum menpercepatkan kemajuan Malaysia kerana selama ini pun bangsa China yg mengecapinya , bangsa Melayu hanya mendapat sedikit tempias saje, Jangan terlalu terpegun atau syok sendiri bila Malaysia dikenali dimata dunia, benar pemimin Melayu UMNO mencorakkannya tetapi bak kata Pelancung Mat Salleh ” Malaysia & Singapore are alike”” – Orang China adalah market leader & Org Melayu hanyalah penonton

13 10 2011

Bnyak yang saya tidak setuju dikomen diatas. Malangnya terdesak masa bagi membuat respon dengan memuaskan. Hanya dapat “mendaftarkan” sahaja tidak setuju saya itu.

16 10 2011

Saudara Man

Saya fikir ramai juga orang-orang bukan Melayu yang mahukan suatu kesudahan yang sepertimana dimahukan orang-orang Melayu dan Bumiputera lain. Pada pendapat saya ini adalah juga kehendak sebilangan besar orang-orang Cina dan India di negara ini. Malangnya ada segelinitr yang keras hati membuta-tuli serta bongkak sengaja tidak mahu mengiyakan kemahuan majoriti.

Rakyat kulit hitam Amerika Syarikat yang ditindas dan dizalimi lebih 2 ratus tahun semakin menikmati kemajuan pada hari ini dan bersedia menerima keadaan mereka seadanya. Manakala orang-orang Cina dan India yang sebahagian besarnya mula menetap di Malaya kurang daripada 3 generasi lebih ramai yang berkedudukan lebih baik dan selesa daripada orang-orang Melayu sendiri serta mereka ini telah menjadi sangat bongkak dengan kekayaan mereka. Mereka ini gologan yang menghasut dan bagaimana pula mereka boleh berfikir yang mereka adalah rakyat kelas 2 adalah suatu pernyataan yang amat membingungkan. Malaysia tidak menzalimi bangsa Cina dan India malahan menggalakkan mereka bergaulan dengan rakyat pribumi Malaya dan kerajaan Malaysia sentiasa memajukan segala usaha ke arah ini.

Keberkesanan integrasi kaum ini banyak bergantung kepada sikap orang Cina dan India itu sendiri. Buat permulaannya mereka seharusnya tidak terpengaruh dengan ceramah-ceramah politik dan pendapat-pendapat tidak berfakta yang secara sengajanya disebarkan bagi mengeliru dan memutarbelit fakta. Kepercayaan membabi-buti ini lebih berkesan membina kesangsian dan tidak membantu hubungan antara kaum.

Kita dan mereka perlu mencari persamaan. Bahasa adalah persamaan yang paling asas tetapi tetap dipinggirkan mereka malah oleh segelintir orang-orang Melayu itu sendiri, Pemimpin-pemimpin masyarakat amat perlu memainkan peranan mereka kearah membentuk persamaan ini. Guru-guru juga mempunyai peranan yang amat besar dalam perkara ini. Orang Melayu juga haruslah juga tidak terlalu taksub dengan keistimewaan yang terkandung dalam Perlembagaan kerana sememangnya Kerajaan Malaysia menjamin pengekalannya melainkan perpecahan dalam masyarakat orang-orang Melayu itu sendiri seperti yang berlaku hari ini berupaya tambah menghakis keistimewaan ini sekiranya penguasan Melayu dalam kerajaan tidak dapat dikekalkan. Ini tidak harus dipandang ringan.

Orang-orang Melayu sependapat dengan Saudara Man akan hanya membawa kepada keadaan yang lebih rumit dan menambah kesangsian antara kaum.

Adalah tidak benar orang Melayu hanya menerima tempias serta juga penonton pembangunan ekonomi di negara ini. Allah berjanji menzahirkan usaha umatnya dengan mengurniakan kejayaan kepada setiap mereka yang berusaha dengan jujur dan ikhlas. Sekiranya begini pemikiran orang Melayu, orang Melayu juga boleh disamakan dengan segenlintir orang-orang Cina dan India sikap prejudisnya. Adakah Saudara Man ini lebih suka menjadi orang sebegini ?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: