A Merdeka of the mind

1 09 2012

Prof Shad Saleem Faruqi

Our education is too Western-centric, aping Western universities and showing ignorance of Asian and African contributions to knowledge.

AS we celebrate 55 years of political independence, we may note the blessings of peace and prosperity in our beloved land. But we also need to reflect on some unfulfilled dimensions of independence.

If independence is autonomy or freedom from the control of another nation, then we Malaysians are hardly free.

The basic assumptions of our political, economic and educational systems are dictated by Western, especially Anglo-American, hegemony. Politically we are free but enslavement of the mind has hardly ceased.

A slave mentality or Western/Euro-centrism need not be a conscious option. It is rooted in our psychology of dependence on, and blind reverence for, everything Western.

Syed Hussein Alatas calls it “the captive mind”. For Ward Churchill, modern intellectual discourse and higher education are “White Studies”.

Hundreds of years ago, the coloniser seized not only land but minds, monopolising information sources and undermining indigenous know­ledge.

For Frantz Fanon, the colonised was “elevated above his jungle status in proportion to his adoption of the mother country’s cultural standards”.

Ngugi wa Thiong says “it is the final triumph of a system of domination, when the dominated start singing its virtues”.

So 55 years after independence, our public figures are still enamoured with the colonial tune. Their intellectual discourses have three tendencies.

First, the Western worldview and its assumptions are blindly aped. Second, we are ignorant of Asian and African roots of knowledge and Eastern contributions to civilisation. Third, there is hardly any critique of Western theories in the light of our own realities.

Take Western-centrism in our educational institutions. Yusef Progler finds that in whatever field of study, a course in most Asian and African universities follows a similar path.

“It will first identify the great white European or American men of each discipline and then drill their theories and practices as if these were universal”, while ignoring knowledge from other civilisations.

Government recognition of foreign degrees is skewed in favour of Anglo-American awards. Eminent citadels of learning in Asia and Africa are largely ignored.

The favoured destination for JPA-sponsored postgraduate scholars is Europe or the United States. The external examiners and visiting professors are mostly from Britain, the US or Australia. Asian scholars are generally excluded from such honours or offered lesser terms.

Intellectual grovelling before Western experts remains as deeply ingrained as during the British Raj. A few years ago, Cherie Blair was invited to lead the arguments in a case before our courts even when scores of eminent local lawyers were available.

In any prestigious lecture series, the guest of honour is invariably a Westerner, sometimes of dubious credentials. For example, Tony Blair was invited by a local NGO to deliver a lecture.

But when Mugabe and Bashar were scheduled to come, concern was expressed, and rightly so. The crimes of Western leaders may be ignored, but we jump up to take a principled stand against Asian and African miscreants.

Our legal system remains British-oriented. In the English fashion of Austinian positivism, the concept of law is tied to the commands of the political sovereign even though most Asians and Africans regard religion and custom as part of the seamless web of the law.

The Civil Law Act continues its worship of outdated British precedents even though we have greater affinity with many other constitutional systems like India’s.

The Legal Profession Act continues to permit British graduates to be called to the Malaysian Bar without undergoing a bridging course. A key component of the course should be a study of the Malaysian Consti­tution.

In our law faculties, legal education is as much a colonial construct as during the Raj. The course structure and content, the book list and the icons are mostly Western.

A typical course on jurisprudence in Malaysia often begins with Plato, Aristotle, Locke, Bentham, Pound, Weber, Ehrlich, Durkheim, Marx, etc.

The Mahabharata, the Arthashastra, the Book of Mencius, the Analects of Confucius and the treatises of Ghazali, Ibn Rushd, Jose Rizal, Benoy Kumar Sarkar, Yanagita Kunio and Naquib al-Attas are not included.

Chinese, Indian and Persian universities predated European ones and provided paradigms for early Western education. Yet our universities ignore centuries of enlightenment in China, India, Japan, Persia and West Asia.

It is as if all things good and wholesome originated with Western civilisation and the East was, and is, an intellectual desert. The truth is other­wise.

In science, Galileo, Newton and Einstein illuminated the firmament but not much is known about Al-hazen and Nasir al-Din al-Tusi. Western chemistry was preceded by Eastern alchemy, algebra had African roots.

The philosophy of Plato, Aristotle, Kant, Sartre and Goethe can be matched by Ghazali, Ibn Rushd, Mulla Sadra, Shenhui, al-Mutanabbi and Kalidasa. Durkheim’s and Weber’s sociology must compete with Ibn Khaldun’s.

Freudian psychology had its corrective in Buddhist wisdom. The Cartesian medical model has its Eastern counterpart in ayurvedic, unani and herbal methods.

Very few know that Arab Muslims were central to the making of medieval Europe.

A slavish mimicking of Western norms of government, law and economics prevents us from tackling our own problems like poverty and unsustainable development.

Our attitude leaves us vulnerable to many predatory policies of Western-dominated institutions and processes. Transnational corporations dominate our economies.

Many Asian and African nations choke under the debt stranglehold. The West can bring down our economies with currency speculation, hedge funds, piracy of indigenous resources and trade boycotts as new forms of tyranny.

Yet we are too scared or ashamed to express our own views. Basing our life on other nations’ opinions is slavery.

As Aug 31 approaches, we must resolve to free our minds from Western intellectual hegemony. A Merdeka of the mind will put us on the path to that.

> The author wishes all readers Salam Lebaran and Salam Kemerdekaan.



7 08 2012




Negara Ku

21 09 2011

Artikel Pilihan – Dari Laman Lamiafamilia

Malaysia negara Islam terbaik


SAYA adalah bekas Penduduk Tetap Malaysia, saya dan keluarga telah berhijrah ke Malaysia pada tahun 1974, pada ketika itu saya berumur kurang dari satu tahun.

Saya telah membesar dan bersekolah di Malaysia. Saya beragama Islam dan bertutur dalam bahasa Melayu. Sepanjang hayat saya, saya hanya tahu saya adalah rakyat Malaysia, walaupun hakikat sebenarnya tidak. Pada umur 21 tahun iaitu pada tahun 1995 saya telah memohon kewarganegaraan, saya telah berusaha bersungguh-sungguh untuk menjadi warganegara.

Saya telah meminta banyak sokongan bermula dari guru sekolah, ketua kampung, wakil rakyat hinggalah kepada para menteri. Sudah banyak kali saya naik turun pejabat Kementerian Dalam Negeri semata-mata untuk membuat rayuan agar permohonan saya diterima.

Pernah juga saya ke pejabat kementerian pada ketika saya belum pun sembuh dari pembedahan.

Ramai pegawai-pegawai atasan di Kementerian Dalam Negeri yang telah saya jumpa kerana urusan rayuan saya ini. Malangnya dari tahun ke tahun, harapan saya untuk menjadi warganegara tidak menjadi kenyataan.

Seorang pegawai atasan di kementerian berkenaan yang pernah saya jumpa berkata kepada saya, mereka tidak hairan dengan sokongan-sokongan yang saya ada, hatta surat sokongan daripada Perdana Menteri sekali pun, kewarganegaraan Malaysia hanya diberikan kepada orang-orang tertentu sahaja.

Saya merasa kecewa dengan kata-kata pegawai tersebut, sejak dari itu saya telah berhenti membuat rayuan.

Sehinggalah baru-baru ini setelah 37 tahun, saya telah dianugerahkan taraf kewarganegaraan oleh negara yang saya cintai ini.

Semasa mengangkat sumpah untuk menjadi warganegara kami disuruh taat kepada Agong dan setia kepada negara. Tidak ada satu pun elemen politik diselit dalam teks angkat sumpah tersebut.

Saya amat tidak setuju apabila ada sesetengah pihak di negara ini yang mengatakan betapa mudahnya untuk mendapat kewarganegaraan atas sebab-sebab politik.

Daripada pengalaman saya sendiri, sokongan ahli politik tidak memberi jaminan kejayaan permohonan warganegara. Pegawai-pegawai di kementerian juga menjalankan tanggungjawab mereka dengan penuh amanah.

Saya menyanjung tinggi pendirian pegawai-pegawai ini walaupun saya pernah kecewa kerana permohonan saya ditolak.

Saya pasti tohmahan Mismah yang mendapat kewarganegaraan dalam masa 4 jam adalah tidak benar sama sekali.

Saya pasti dia juga mengharungi berbagai ranjau dan menunggu sekian lama untuk mendapatkan kewarganegaraan. Kesan daripada berita salah yang disebarkan, peribadi Mismah telah menjadi bahan kutukan di dalam blog-blog pembangkang.

Dalam keadaan ini Mismah berhak menyaman pihak terbabit kerana telah menyalahgunakan data peribadi beliau untuk kepentingan politik mereka.

Pada perhatian saya, sesetengah pihak di negara ini sangat suka membuat dakyah melulu tanpa menyiasat secara mendalam. Mereka ini sanggup membuat apa-apa saja cerita semata-mata untuk meraih sokongan dan menanam kebencian di hati rakyat terhadap kerajaan. Mereka tidak sedar bahawa tindakan mereka sebenarnya merugikan diri dan negara sendiri.

Bagi orang yang pernah tidak mempunyai negara seperti saya, kami lebih tahu menghargai negara Malaysia berbanding rakyat Malaysia sendiri.

Rakyat Malaysia dekad ini tidak pernah merasa sengsara akibat kemusnahan negara justeru mereka mengambil remeh tentang kepentingan kestabilan negara.

Tidak ada satu pun negara di dunia ini sebagus negara Malaysia. Walaupun berbagai cerita indah yang diceritakan mengenai negara luar, tetapi mereka tidak setanding dengan negara Malaysia yang tercinta ini.

Seorang pensyarah dari Pakistan di sebuah universiti pernah memberi tahu kepada kami di kelas, setelah beliau mengembara ke pelosok dunia, beliau tidak akan kemana-mana lagi, kerana Malaysia adalah negara Islam terbaik yang pernah dia menetap.

Sempena Bulan Kemerdekaan ini saya ingin menyeru seluruh rakyat Malaysia agar cintailah negara ini. Jagalah negara kita ini sebaik mungkin kerana sekali kita kehilangan negara, kita tidak akan dapat kembali lagi.

Janganlah disebabkan politik kita sanggup merosakkan negara sendiri, politik seperti ini adalah politik kotor yang menghancurkan rakyat dan negara.

KOMEN : Jagalah negara kita ini sebaik mungkin kerana sekali kita kehilangan negara, kita tidak akan dapat kembali lagi.

Setahun Kempen SSS – Merdeka !

30 08 2010

Sempena hari ulangtahun kemerdekaan negara yang ke-53, kami ingin berkongsi dengan para pengunjung laman SATU SEKOLAH UNTUK SEMUA (SSS) mengenai sejarah bagaimana bermulanya Kempen SSS ini.

Diilhamkan serta dicetuskan di dalam perbincangan-perbincangan yang berlangsung di laman KIJANG MAS – DEMI NEGARA, maka tersedialah sebuah memorandum yang ditujukan kepada Menteri Pelajaran. Sila layari laman berikut, yang dimuatkan pada 12 Mei 2009, untuk sejarah ini:-

Sejurus selepas itu, sebuah laman petisyen disediakan untuk rakyat Malaysia yang cintakan negara ini menanda-tangani seuah petisyen bagi menyokong perjuangan ini:-

Perjuangan juga tidak sunyi dari duri dan ranjau di sepanjang perjalanan. Pada peringkat awal lagi kempen ini telah mendapat tentangan keras dari Timbalan Menteri Pelajaran sendiri, selaku ketua pemuda MCA, yang mengancam untuk membuat laporan polis terhadap pergerakan kempen ini. Wee Ka Siong @ Wei Jiaxiang, berhempas pulas mempertahankan sekolah vernakular yang bercirikan ciri-ciri kebangsaan Negara Cina Komunis, sekurang-kurangnya dari segi bahasa penghantar. Kita juga sangsi tentang kandungan pendidikan yang ada di sekolah-sekolah vernakular ini, terutama mengenai fakta sejarah negara tercinta ini, kerana sekolah-sekolah vernakular ini nampaknya bukanlah terletak sepenuhnya di bawah pemerhatian dan kawalan Kementerian terbabit. Kalaulah bahasa penghantar sudahpun mengagungkan bahasa Negara Cina Komunis, apa lagi aspek-aspek lain dalam pendidikan sekolah vernakular tersebut? Setidak-tidaknya, mereka membelakangi penggunaaan Bahasa Kebangsaan yang sedia termaktub di dalam Perlembagaan Persekutuan dan Akta Bahasa. Ini boleh dikategorikan sebagai bersifat anti-nasional.

Tidak lama selepas Kempen SSS ini bermula, Prof. Dr. Khoo Kay Kim menyuarakan betapa pentingnya negara ini mempunyai suatu sistem pendidikan sekolah satu aliran kebangsaan, dalam arti kata lain, SATU SEKOLAH UNTUK SEMUA. Saranan Prof. Khoo itu telah mendapat sambutan hangat dipelbagai peringkat masyarakat seperti yang dipaparkan oleh oleh media-media massa.  Kami perhatikan di ruang alam maya ini, ramai penulis-penulis blog menyatakan sokongan terbuka terhadap sistem sekolah satu aliran ini, baik dari kalangan penulis blog pro-kerajaan ataupun pro-pembangkang, termasuk juga penulis-penulis blog yang ‘neutral’ pendiriannya. Setakat ini sudah terdapat 200 lebih penulis-penulis blog yang dapat kami kesan memaparkan logo SSS di laman masing-masing sebagai tanda sokongan. Ini tidak termasuk penulis-penulis blog yang menulis artikel khusus bagi menyokong kempen ini, walaupun mereka tidak memaparkan logo SSS di laman mereka.

Oleh itu, di sini, sempena sambutan hari Kemerdekaan Negara buat kali ke-53 ini, kami sekali lagi menyeru Perdana Menteri Malaysia, Dato’  Seri Najib supaya mengambil langkah segara untuk melaksanakan SATU SEKOLAH UNTUK SEMUA, demi bangsa dan negara. Janganlah dipolitikan nasib anak-anak bangsa kita di bumi bertuah ini.


Marilah kita sama-sama berjuang untuk meMERDEKAkan sistem pendidikan anak-anak bangsa kita supaya bebas dari ciri-ciri BUKAN KEBANGSAAN seperti yang diamalkan di sekolah-sekolah vernakular.